La NASA desviará asteroide en un ensayo de defensa planetaria

Internacional 11 de mayo de 2019 Por Trova
¿Chocar una nave contra un asteroide para defender el planeta Tierra? Parece ciencia ficción, pero en realidad se trata de una misión de la NASA
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WASHINGTON,- La Agencia Aeroespacial de Estados Unidos (NASA, por sus siglas en inglés) tendrá la oportunidad de probar su primera misión de defensa planetaria, el ensayo de Redirección de Doble Asteroide, desviando una pequeña luna en el sistema binario de asteroides Didymos.

De acuerdo con el informe, publicado en la página oficial de la agencia, el asteroide no representa una amenaza para la Tierra y es un objetivo de prueba ideal, ya que medir las alteraciones en la órbita que un pequeño asteroide, Didymos, realiza alrededor de otro más grande en un sistema binario es mucho más fácil que observar cambios en la órbita de un solo asteroide alrededor del Sol, reporta RT.

Actualmente los investigadores están preparándose para el lanzamiento en el Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins en Maryland y en otros lugares de Estados Unidos, mientras que el inicio de la misión se prevé para el verano de 2021.

No obstante, para llevar la nave espacial especial hasta su objetivo previsto —un asteroide binario que consiste en una luna pequeña que orbita un cuerpo más grande— los científicos primero deben entender cómo se comporta el sistema.

Los investigadores han estado haciendo esfuerzos para observar a Didymos desde la Tierra desde 2015, y ahora una campaña internacional coordinada por Cristina Thomas de la Universidad de Arizona del Norte, está realizando observaciones críticas utilizando potentes telescopios en todo el mundo.

El sistema de Didymos es demasiado pequeño y demasiado lejano para ser visto como algo más que un punto de luz, pero podemos obtener los datos que necesitamos midiendo el brillo de ese punto de luz, dijo Andy Rivkin, colíder del equipo de investigación.

Las observaciones del telescopio son clave para entender cómo es Didymos, pero no son suficientes para comprender su composición y estructura, dos factores determinantes para saber qué consecuencias tendrá el impacto.